IBM开源Power指令集:国产高性能CPU迎来新机遇?
发布时间:2019-09-06 18:54

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当地时间8月20日周二,IBM在美国圣地亚哥的OpenPower峰会上,正式宣布开源旗下高性能CPU——Power处理器的指令集架构作为开放标准。此外,作为该计划的一部分,OpenPower基金会将成为Linux基金会的一个部门。

Power指令集架构正式开源

随着IBM向OpenPower基金会提供了Power ISA许可,开发者可借此确保在Power上运行的软硬件的协同定义,鼓励他们构建新的硬件、借助领先的企业功能来处理数据密集型工作负载、为AI和混合云创建新的软件应用程序、并获得独特的硬件优势。

除了开放源代码的Power ISA之外,IBM还将提供多种其它技术,包括Power ISA的软核实现、与架构无关的开放式相干加速处理器接口、以开放式内存接口的参考设计。

据介绍,IBM为开源社区贡献了一个新开发的软核。在很短的时间内,一位IBM工程师能够在Power ISA上开发出一个软核,并将其安装在Xilinx FPGA上运行。这一软核实现将在本周的北美OpenPower峰会上得到展示。

此外,OpenCAPI和OMI技术也有助于最大化处理器和连接设备之间的内存带宽,对于克服AI等新兴工作负载的性能瓶颈至关重要。

IBM OpenPower总经理Ken King表示:“随着今日的发布,IBM正在向着通过开放技术和开源来推动整个行业的创新而迈出了重要的一步。”

值得一提的是,在2018年,IBM还耗资340多亿美元收购了Red Hat红帽公司,这是一家专注开源领域长达25年之久的软件公司。Red Hat是开源生态系统的主要玩家,以Linux发行版而闻名。

而为了推动新疗法的研究进展,帮助人类更快地攻克癌症。IBM在不久前还开源了3个治疗癌症的人工智能项目。

此次Power ISA的开源可以说是IBM对于开源社区的又一重大贡献。需要指出的是,目前OpenPower芯片的底层物理架构还没有开源。

OpenPower进入全新阶段

2013年8月,IBM联合Google、NVIDIA、Mellanox等公司成立OpenPower联盟,致力于将IBM的Power系列CPU架构对外开放授权,以抗衡日益强大的Intel X86以及ARM等CPU体系的威胁。

IBM当时宣布开放了Power架构周围技术,如处理器规格、固件、软件和技术自由许可,将和合作伙伴一起使用共享、协作开发模式。

在此基础上,IBM还牵头成立了OpenPower基金会,旨在促进高端Power架构的Power8及更高版本产品发展,促进和鼓励基于IBM Power架构的协作创新。支持成员定制Power处理器、系统平台、固件和中间件软件,进行优化,满足其业务和组织需求。

在那时,OpenPower联盟成员需要支付相对高昂的许可费才能获得Power的授权,而现在,随着Power ISA的开源,开发者无需支付版税以及专利费就能够获得Power ISA,并且有可能在此基础上研发出拥有专利权的技术和产品。

OpenPower基金会欢迎指令集的开放,认为此举对开源社区来说就是福音。OpenPower基金会执行董事Hugh Blemings在公告中说:“通过让Power ISA采用开放模式......并将它提供给日益壮大的开放技术群体,我们能够帮助开放软硬件领域的创新能够加速发展。”

作为这项工作的一个延伸,IBM将使OpenPower基金会并入Linux基金会,成为其一个部门,归其管理。OpenPower基金会现在让OpenBMC、CHIPS Alliance、OpenHPC及其他多个项目和组织加入Linux基金会。将该基金会移交给业界最负盛名的开源软件组织有望提供另一股推动力,从长远来看促使OpenPower得到采用。

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